IL CASO WINKY DINK

IL CASO WINKY DINK

Era il 10 ottobre 1953, in
Italia non avevamo ancora la TV, quando negli Stati Uniti la CBS-TV
metteva in onda, il sabato mattina, “Winky Dink and You“, una
trasmissione in diretta condotta da Jack Barry in uno studio pieno di
bambini, che aveva come punto centrale il cartone animato del folletto Winky, un simpatico personaggio con i capelli a forma di stella.

In ogni episodio del cartone animato il piccolo Winky si mette
ovviamente nei pasticci. Deve affrontare i cattivi, deve attraversare
fiumi, deve lanciarsi da altissimi dirupi e correre tanti altri
pericoli. Per poter superare tutte queste difficoltà Winky ha bisogno,
di volta in volta, di un aiuto: una scala, un paracadute, una barca o
quant’altro. Ebbene, questo aiuto gli viene fornito dai piccoli
telespettatori purché i genitori gli abbiano regalato il “Winky Dink Magic Television Kit“.
Cioè una valigetta contenente un foglio trasparente di acetato da far
aderire allo schermo della televisione, una scatola di speciali
pastelli colorati e un cancellino. Il kit poteva essere richiesto
direttamente al programma con invio postale per il costo di mezzo
dollaro, oppure acquistato nei negozi di giocattoli nella versione più
ricca, con molti pastelli colorati in più, al costo di 2,95 dollari.

Durante il cartone animato, quando il protagonista è in difficoltà, per
esempio se deve attraversare un fiume, si ferma e, nella prima edizione
(1953-1957) il conduttore Jack Barry e nella seconda edizione
(1969-1973) Winky stesso, chiede aiuto ai bambini i quali,
unendo con i pastelli colorati dei puntini apparsi sullo schermo,
creano con il disegno il ponte che salverà la vita all’amico Winky. I
disegni che i bambini sono invitati a fare sono sempre estremamente
elementari e l’ausilio dei puntini che fanno da guida per il disegno li
rendono adatti anche per i più piccoli, ma i trucchi visivi che danno
vita agli oggetti disegnati sono assolutamente sorprendenti e
coinvolgenti per i bambini che si sentono protagonisti della costruzione della storia.
Oltre alla partecipazione al cartone animato il kit viene utilizzato
anche il un altro momento topico del programma, quando il conduttore
propone di scoprire il “messaggio segreto“, cioè una parola o
una frase composta da una serie di lettere che compaiono sullo schermo
i due fasi distinte. Prima appaiono le linee orizzontali, che i bambini
devono ricalcare sull’acetato e in un secondo momento, quando le
orizzontali saranno scomparse, appaiono le linee verticali che, una
volta ricalcate anch’esse, completano la parola rendendola leggibile.
Naturalmente il Messaggio Segreto non può essere scoperto dai bambini
che non posseggono il kit, a meno che non ovvino a tale mancanza usando
normali pastelli direttamente sullo schermo televisivo. Si dice che fu
proprio questo il motivo dell’interruzione del programma nel 1957: i
genitori non ne potevano più di avere lo schermo del televisore, per di
più ovviamente nuovissimo, rovinato dai pastelli dei bambini.

A questo punto i più curiosi di voi, o quelli che hanno ancora vivo il
fanciullino nel proprio cuore, si domanderanno cosa succede al piccolo
Winky che ha bisogno del ponte per attraversare il fiume se il bambino
non lo disegna? Succede che Winky il folletto attraversa comunque il
fiume, come se il ponte ci fosse, come dire: “the show must go on”.

Questa di Winky è indubbiamente la prima sperimentazione di televisione interattiva
e con un successo di pubblico veramente straordinario, tant’è che al
kit seguì una ricca produzione di merchandising (dischi, libri da
colorare, magliette, cuscini, ecc.) su Winky e le sue avventure. Dopo
la prima interruzione per il motivo che vi ho raccontato, la seconda
edizione fu bloccata nel 1973, sempre per le proteste dei genitori che
ritenevano pericolosa la vicinanza allo schermo televisivo da parte dei
bambini. Winky Dink esiste ancora oggi con un kit che contiene,
oltre all’acetato, ai pastelli e al cancellino, una videocassetta da
trenta minuti con tre cartoni animati e sketch presentati da nuovi
conduttori. I più curiosi di voi lo possono acquistare tramite
amazon.com al costo di 14,99 dollari.

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